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Preparing & showing Sensurround @ the Schauburg, 2010
With introductions by
Wolfram Hannemann, MBKS

Read more at
in70mm.com
The 70mm Newsletter
Written by: Wolfram Hannemann, MBKS, Date: 07.06.2010
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

Meine sehr geehrten Damen und Herren, liebe Filmfreundinnen und – freunde,

im Namen des Schauburg Cinerama Theaters darf ich Sie ganz herzlich willkommen heissen zum 3. Widescreen Weekend. Getreu unserem Motto “Alte Kinotechnik frisch aufpoliert” widmen wir uns nach CinemaScope und VistaVision an diesem Wochenende einem historischen Tonsystem, das in den siebziger Jahren dafür sorgte, dass es in den Kinos richtig rumpelte: Sensurround. Das von den Universal Studios patentierte Tonsystem kam nur in fünf Filmen zum Einsatz und verschwand danach sang- und klanglos. Unser kleines Festival präsentiert Ihnen alle fünf Filme, die allesamt aus dem Hause Universal stammen, in chronologischer Reihenfolge und in ihrer deutsch synchronisierten Fassung. Herbert Born und sein Technikerteam haben jede Menge Arbeit und literweise Schweiß in dieses weltweit einmalige Projekt gesteckt und ich bin mir absolut sicher, dass sich der Aufwand gelohnt hat.
 
More in 70mm reading:

Sensurround @ the Schauburg

“In Sensurround” 5-6 Juni 2010 - English

"Earthquake" at the Schauburg
"Erdbeben" in der Schauburg


Internet link:

schauburg.de
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

Für alle die mich noch nicht kennen: mein Name ist Wolfram Hannemann. Wenn ich nicht gerade in meiner Eigenschaft als Geschäftsführer eines kleinen DVD-Versandhandels beschäftigt bin, arbeite ich als freiberuflicher Filmkritiker. Wie schon in den Vorjahren so darf ich Sie auch an diesem Wochenende wieder vor jedem der Filme mit einer kurzen Einführung langweilen. Damit das interessanter wird und auch aus Respekt für unsere nicht deutsch sprechenden Gäste gibt es auch jeweils einen kurzen Teil in englischer Sprache.
 
 
Francois Carrin, Paul and Peggy Rayton and David Roussel. Image by Wolfram Hannemann

Ladies and Gentlemen,
hello film enthusiasts!

On behalf of the Schauburg Cinerama theatre I like to welcome you to the third Widescreen Weekend. After having presented weekends dedicated to CinemaScope and Vistavision in previous years, this weekend will be fully devoted to Universal Studios‘ historic sound system Sensurround. Herbert Born and his team of technicians have done their very best to present the five films which were released with Sensurround here in Germany the way they were intended to be shown. And please keep in mind that this event is the only one of its kind worldwide! All prints will be presented in their German dubbed versions without any subtitles in English. If you don’t understand German, don’t worry. I am confident that after listening to Sensurround you don’t mind what language the film is in!

My name is Wolfram Hannemann and I have the pleasure to do introductions before each film. As a little bonus for our foreign guests, I will do parts of my intros in English. Well, at least I call it English although you may find that it is sounding very German.
 
 
The social aspect is important to the Widescreen Weekends at the Schauburg Cinema. Image by Paul Rayton

Die ersten Pläne für einen epischen Katastrophenfilm mit dem Titel ERDBEBEN wurden bereits 1971 bekanntgegeben. Mario Puzo sollte das Drehbuch schreiben und John Sturges die Regie führen. Puzo lieferte zwei Drehbuchentwürfe ab, bevor er durch George Fox ersetzt wurde. Der wiederum entwarf gleich zehn Drehbücher, die allesamt vom Studio abgelehnt wurden, bevor schließlich und endlich Mark Robson mit dem endgültigen Drehbuch und auch mit der Regie beauftragt wurde. Aus vertragsrechtlichen Gründen erhielt Robson allerdings keine Nennung als Drehbuchautor. Mark Robson verbrachte Monate damit, den Film zusammen mit seinen Ausstattern Alex Golitzen und Preston Ames vorzubereiten und er umgab sich mit nicht weniger als gleich drei Special Effects Experten: Frank Brendel, Glen Robinson und Jack McMasters.

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

Ihnen zur Seite stand Matte Painting Guru Albert Whitlock, der Beste seines Fachs zu dieser Zeit. Doch es war die Tonspur des Films, die sozusagen als das Sahnehäubchen bei der Bewerbung des Films zum Tragen kam. Denn das neu entwickelte und bei diesem Film erstmals eingesetzte “Sensurround”-Tonsystem sollte dem Publikum hautnah das Gefühl vermitteln, wie es sich anfühlt, bei einem Erbeben der Stärke 10 auf der Richterskala “live” dabei zu sein. John Daheim, der als Stunt Coordinator bei Filmen wie SPARTACUS oder DIE KANONEN VON NAVARONE mitarbeitete, hatte ein Heer von 141 Stuntfrauen und –männern zu betreuen. Trotz der vielen gefährlichen Szenen, die zu filmen waren, gab es nur zwei Unfälle am Set. Zum einen wurde ein Schauspieler während der Flutsequenz durch den Wasserdruck gegen eine Wand gedrückt, zum anderen stürzte Bud Ekins, das Double für Richard Roundtree, während des Motorrad-Stunts.

Dreharbeiten für den auf 7 Millionen US-Dollar budgetierten Film begannen am 11. Februar 1974, just an dem Tag, an dem ein Erdbeben mit einer Stärke von 3.5 die Universal-Studios erschütterte. Im November desselben Jahres feierte ERDBEBEN in Los Angeles seine Premiere und spielte in den Folgemonaten weltweit über 80 Millionen US-Dollar ein. 1975 erhielt der Film Oscars in den Kategorien “Bester Ton” und “Beste optische Effekte”.
 
 
The Schauburg SENSURROUND "Beer Garten".  Image by Paul Rayton

EARTHQUAKE from 1974 was the first of a whole bunch of disaster movies which were released at the beginning of the seventies. Disaster movies not because they were so bad, but because their storyline centered around a disaster. Directed by Mark Robson, scored by John Williams and photographed by Phillip Lathrop in 35mm anamorphic Panavision, EARTHQUAKE got the special 70mm blow up treatment for its initial run. The print we are going to screen is a German dubbed 70mm print from its premier run in Germany. Unfortunately the colors already faded up to a certain level, but I am sure that the installed Sensurround system will let you forget about that immediately once you felt it. Besides I personally think that its faded look perfectly underlines the film’s somewhat trashy character. The cast features Hollywood legends Charlton Heston and Ava Gardner as well as Genevieve Bujold, Richard Roundtree and Lorne Greene. And of course no disaster movie would be complete without George Kennedy. But there is someone else: Walter Matuschanskayasky who is playing a drunk is nobody less than Walter Matthau appearing under a pseudonym. And we do have a reference to another Hollywood legend in the film: Clint Eastwood, who just turned 80. Clips from his movie HIGH PLAINS DRIFTER appear on the screen inside a movie theatre. And if you want to see the original script for EARTHQUAKE just look out for the scene in which Charlton Heston is running lines with Genevieve Bujold, for the script in his hands is the actual script for that scene!
 
 
Herbert Born in green shirt. Image by Wolfram Hannemann

When the movie played at Graumann's Chinese Theater in Hollywood in 1974 very soon after the preview performances, a giant net had to be rigged above the patrons because of fear that the ornate ceiling decorations might break loose and fall on the audience below due to the low bass rumble of earthquake sequences. If you direct your eyes towards the ceiling of this movie theatre you will find that there is no safety net installed. So just put on your own safety helmet whenever you think you need it.

Es freut mich Ihnen auch noch einen besonderen Gast ankündigen zu dürfen: Herrn Randolf Schmidt, der zur “Sensurround”-Zeit Dubbing- und Print-Manger bei CIC Deutschland war und Ihnen im Anschluss an den Film gerne für eine Q&A Session zur Verfügung stehen wird. Ich bin mir sicher, dass er uns eine ganze Menge zu Sensurround erzählen kann. Damit dafür auch entsprechend Zeit vorhanden ist, werden wir ERDBEBEN entgegen bisherigen Ankündigungen ohne Pause zeigen.

I am pleased to welcome Mr. Randolf Schmidt who used to work as Dubbing and Print Manager for CIC in Germany during their Sensurround period. Mr. Schmidt will be available for a Q&A session right after the screening.

And now, ladies and gentlemen, let’s get ready for a real big rumble!
 
 
John Wolthuis. Image by Wolfram Hannemann

Eineinhalb Jahre nach dem enormen Erfolg von ERDBEBEN brachte Universal den zweiten Film in Sensurround in die Kinos. Kein Katastrophenfilm, sondern ein Kriegsfilm sollte die Zuschauer dieses Mal mit seinem leistungsstarken Tiefbass-Tonsystem mitten in das Geschehen holen. Die SCHLACHT UM MIDWAY, jene entscheidende Seeschlacht im Juni des Jahres 1942, bei der die Japaner von den Amerikanern besiegt wurden, erschien den Entscheidungsträgern bei Universal als bestens geeignet, das Universal-eigene Tonsystem erneut einzusetzen. Dieses Mal natürlich nicht zur Simulation eines Erdbebens, sondern um die Schrecken einer Kriegsschlacht nachempfinden zu können. Dazu hätte es natürlich auch einer entsprechenden stereophonischen Tonmischung bedurft, doch man entschied sich bei Universal für eine Mono-Tonspur, die natürlich wesentlich kostengünstiger war.

 
 
Wolfram Hannemann interviewing Randolf Schmidt (former Dubbing & Print Manager with CIC, Germany) on the Schauburg stage. Image by Paul Rayton

Der 1925 in Minneapolis geborene Jack Smight wurde mit der Regie beauftragt. Smight machte sich vor allem einen Namen beim Fernsehen, wo er unter anderem Episoden der Serien BANACEK, MADIGAN oder McCLOUD inszenierte. Vor SCHLACHT UM MIDWAY führte er bei dem Katastrophenfilm AIRPORT 75 (deutscher Titel: GIGANTEN AM HIMMEL) Regie und arbeitete hier bereits mit Charlton Heston zusammen, den er auch für MIDWAY vor die Kamera holte. Smight starb 2003 im Alter von 77 Jahren in Los Angeles.
 
The Schauburg projection room. Image by Herbert Born

Nicht nur Charlton Heston ist eine der Gemeinsamkeiten zwischen ERDBEBEN und MIDWAY. Auch die Musik für beide Filme stammt aus der Feder ein und desselben Mannes: Komponist John Williams. Bereits Anfang der siebziger Jahre hatte Williams alle Hände voll zu tun, galt er damals bereits als einer der talentiertesten Filmmusiker, was sein Score zu dem 1975 Oscar-prämierten JAWS (DER WEISSE HAI) bewiesen hatte. Seinen richtig großen Durchbruch erlebte er jedoch erst zwei Jahre nach MIDWAY, als er die Scores für STAR WARS und CLOSE ENCOUNTERS OF THE THIRD KIND ablieferte.
 
 
SENSURROUND. Image by Herbert Born

Neben Charlton Heston spielen auch noch andere Hollywood-Haudegen wie Henry Fonda, Glenn Ford, Robert Mitchum, Robert Wagner, Toshiru Mifune, Cliff Robertson und Tom Sellek Hauptrollen in MIDWAY. In der Rolle des japanischen Admirals Kusaka ist Pat Morita zu sehen, der den meisten von uns als Mr. Miyagi aus dem 1984 entstandenen Film KARATE KID in Erinnerung sein dürfte.
 
 
SENSURROUND control box. Image by Herbert Born

MIDWAY from 1976 is based on true events that took place in June of 1942 in the Pacific Ocean during World War II and it was Universal’s second plunge into Sensurround. No longer was their low frequency sound system used to simulate earthquakes but to enhance battle sequences. Directed by Jack Smight who replaced John Guillerman the film makes extensive use of battle scenes from other movies. Most notable are the scenes from 20th Century Fox’s TORA! TORA! TORA! from 1970. But there are scenes from AWAY ALL BOATS from 1956, THIRTY SECONDS OVER TOKYO from 1944 and even from BATTLE OF BRITAIN from 1969 as well. Rumors say that Universal tried to pass off some of the battle sequences as "newly discovered" combat footage from WW II because they were not willing to pay for these scenes. In addition newsreel footage from 1942 was used as well. This footage had to be blown up with considerable cropping to fit into the anamorphic Panavision frame in which MIDWAY was shot by Harry Stradling Jr.
 
 
Marcus Vetter projecting "Earthquake" in 70mm with SENSURROUND. Image by Herbert Born

The music for MIDWAY was composed by John Williams, who would later on write the music for STAR WARS or CLOSE ENCOUNTERS OF THE THIRD KIND. When MIDWAY was released in 1976 there was no accompanying soundtrack album released. Only a 45rpm record containing the Main Theme and another piece became available and thus made the score as one of the most sought after among soundtrack collectors in the seventies. Luckily in 1998 the complete score was released on CD with the Royal Scottish National Orchestra conducted by Rick Wentworth.

So – let the battle begin!
 
 
The "Rollercoaster" SENSURROUND end titles. Image by Herbert Born

ACHTERBAHN entstand im Jahre 1977 und war der dritte Film, in dem Universal sein patentiertes Sensurround-Tonsystem zum Einsatz brachte. Dieses Mal wollte man dem Kinozuschauer die rasanten Achterbahnfahrten hautnah vermitteln. Wenn es um Achterbahnen geht, so werden vermutlich die meisten der Anwesenden automatisch an die berühmte Eröffnungsszene des ersten Cinerama-Films THIS IS CINERAMA! denken. Nicht auszudenken, wenn Lowell Thomas und seine Techniker das Sensurround-Tiefbass-System bereits 1952 zur Verfügung gehabt hätten!
 
 
SENSURROUND control box in action. Image by Herbert Born

Aber zurück zu unserem Film. James Gladstone, der ein Jahr zuvor, also 1976, bereits den Piratenfilm SWASHBUCKLER (DER SCHARLACHROTE PIRAT) für Universal inszenierte, übernahm die Regie bei ACHTERBAHN. Richard Levinson und William Link, die schon 1975 gemeinsam bei DIE HINDENBURG mitarbeiteten, übernahmen das Drehbuch, das nach einer Geschichte des ehemaligen Kinderstars Tommy Cook entstand. David M. Walsh fungierte als Chefkameramann des in Panavision photographierten Films. In den Hauptrollen sind George Segal, Henry Fonda, Richard Widmark und Timothy Bottoms zu sehen. Aber wie so oft bei älteren Filmen verdienen auch hier die Nebenrollen Beachtung. So spielt die damals noch gänzlich unbekannte und zu jener Zeit erst 14 Jahre alte Helen Hunt George Segals kleine Tochter. Ferner begegnen wir Craig Wasson, der erst mit dem 1984 enstandenen Brian De Palma Thriller BODY DOUBLE einem breiteren Publikum bekannt wurde. In ACHTERBAHN darf er einen Hippie spielen. Und last but not least war es die erste Filmrolle für Steve Guttenberg. Seine Rolle als Laufjunge ist allerdings so klein, dass er weder im Vor- noch Abspann genannt wird.
 
 
Last minute adjustments by Schauburgs Sound master Technicians (SSMT) Gunter Oehme for SENSURROUND. Image by Herbert Born

ROLLERCOASTER premiered in 1977 and was the third movie enhanced by Universal’s Sensurround sound system. Before it was released it had to undergo test screenings which resulted in severe cuts being made afterwards. Obviousely some of the gory details were just too much for audiences back in the seventies.

If you love rollercoasters then let me tell you that the film used several real roller coasters and was shot on location at several amusement parks. These include the Rebel Yell at Kings Dominion, the demolished Rocket at Ocean View Amusement Park in Norfolk, Virginia and Revolution at Six Flags Magic Mountain, Valencia, California. The latter opened in 1976 and was the first roller coaster to feature a complete 360-degree vertical loop
 
 
Anamorphic "Rollercoaster" in Technicolor and SENSURROUND. Image by Herbert Born

The movie features an appearance by the band Sparks for the roller coaster's opening concert, playing the songs "Fill 'Er Up" and "Big Boy" from their 1975 album Big Beat. This role was rumored to have been offered to Kiss who turned down the part. Sparks later cited their appearance in the movie in answer to a question about the biggest regret of their career. The background score for ROLLERCOASTER was composed by Lalo Schifrin, who became world famous with his main theme for the television series MISSION: IMPOSSIBLE. By the way: the same year he scored ROLLERCOASTER Schifrin received an Academy Award nomination for “Best Score” for his music for the 1976 VOYAGE OF THE DAMNED.

It is very interesting to note that matte painting specialist Albert Whitlock did the visual effects for this film, but his name does not appear in the credits.

So just sit back, relax and enjoy this thrill ride!
 
 
"Battlestar" 35mm leader. Image by Herbert Born

Mit den letzten beiden Filmen unserer Sensurround-Reihe wagen wir uns in die Untiefen einer Fernsehproduktion, die es Dank ihres für damalige Verhältnisse gigantischen Budgets sogar ins Kino schaffte. Auf diese Art und Weise wollte Universal die hohen Produktionskosten wieder einfahren, konnte man doch KAMPFSTERN GALACTICA werbetechnisch optimal im Windschatten von STAR WARS auswerten, der nur ein paar Monate zuvor mit einem sensationellen Erfolg gestartet war. Das allerdings ging der 20th Century Fox zu weit und es kam zu einer Klage gegen Universal, in der das Studio des Ideenklaus bezichtigt wurde.

 
 
In SENSURROUND. Image by Herbert Born

Die Klage trug allerdings keine Früchte, denn Universal ihrerseits bezichtigte 20th Century Fox ebenfalls des Ideenklaus. Das Ganze verlief im Sande. Nichtsdestotrotz sind die Ähnlichkeiten zwischen BATTLESTAR GALACTICA und STAR WARS nicht zu übersehen. Das liegt vor allem natürlich daran, dass bei beiden Filmen dieselbe Special Effects Mannschaft engagiert wurde: John Dykstra, Dennis Muren, Richard Edlund. Und denkt man nicht bei Stu Phillips‘ Titelmusik automatisch an John Williams‘ Eröffnungsfanfare aus KRIEG DER STERNE?

Um die tontechnische Konkurrenz durch STAR WARS etwas abzumildern, der in führenden Kinos damals natürlich mit 70mm Kopien und bombastischem 6-Kanal Dolby Stereo Magnetton präsentiert wurde, stattete Universal die beiden KAMPFSTERN GALACTICA-Filme mit Sensurround aus. Es waren jedoch auch die letzten beiden Filme, die mit diesem Tonsystem präsentiert wurden.
 
 
Eastman color 35mm print of "battlestar Galactica". Image by Herbert Born

Although lasting only for one season from 1978 to 1979, Universal’s BATTLESTAR GALACTICA has since developed a cult following. Several books have been written continuing the sagas of the characters. After its cancellation, its story was continued in 1980 under the title GALACTICA 1980. A reboot series BATTLESTAR GALACTICA premiered in 2004.
 
 
Anamorphic "Rollercoaster" in Technicolor and SENSURROUND. Image by Herbert Born

Although produced for television, originally as part of a planned series of telemovies and eventually as a television series, Universal Studios decided to release a 125-minute version of the pilot film in cinemas in order to recoup some of the high production costs with producers believing the series "could be a fine shot at a corner of the STAR WARS market." With 7 million US Dollars it was the biggest budgeted pilot ever up to that time. In July 1978, two months before its U.S. television debut, the film was released theatrically in Canada, Australia, and some countries in Europe and Latin America. The release was a success following an aggressive marketing campaign from Universal and influenced the decision to release the BUCK ROGERS IN THE 25TH CENTURY pilot in cinemas a year later. On September 17, 1978, the uncut 148-minute pilot premiered on ABC to spectacular Nielsen ratings and in May 1979, the theatrical version was also released in the U.S. Later episodes of the regular BATTLESTAR GALACTICA series were also re-edited and released in cinemas internationally. So the two episodes "The Living Legend" and "Fire in Space" were edited together to seem like one story and released as BATTLERSTAR GALACTICA: THE CYLON ATTACK, which will be screened as the final film in our Sensurround festival.
 
 
in SENSURROUND. Image by Herbert Born

In 1978, 20th Century Fox sued Universal Studios for plagiarism, claiming it had stolen 34 distinct ideas from STAR WARS. Universal promptly countersued, claiming STAR WARS had stolen ideas from their 1972 film SILENT RUNNING (notably the robot "drones") and the BUCK ROGERS serials of the 1930s. Although GALACTICA was indeed created to capitalize on the popularity of STAR WARS and used the same special effects team and the same concept designer, both lawsuits were eventually dismissed in 1980 as being "without merit".

Und damit wünsche ich uns jetzt spannende und vor allem kultige Unterhaltung mit den beiden KAMPSTERN GALACTICA-Filmen! Ladies and Gentlemen, please enjoy the final two films of our festival with earth shattering Sensurround sound.
 
 
Anamorphic "Midway" Technicolor print for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg in SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg's amplifiers for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
More amplifiers for the Schauburg's SENSURROUND event. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
The Schauburg Cinema dressed for SENSURROUND. Image by Herbert Born

 
 
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Updated 22-12-2016